martes, 8 de diciembre de 2009

TRASTORNOS DE ANSIEDAD: PSICOTERAPIA



Trastornos de ansiedad: el papel de la psicoterapia en el tratamiento eficaz

Todo el mundo se siente ansioso y bajo estrés de vez en cuando. Situaciones como cumplir con plazos ajustados, importantes obligaciones sociales o conducir en tráfico pesado, a menudo provocan sentimientos de ansiedad. Por otra parte, los trastornos de ansiedad causan problemas graves en un período de tiempo y perturban la vida de las personas que los sufren. La frecuencia y la intensidad de la ansiedad implicada en estos trastornos es a menudo debilitante. Pero, afortunadamente, con el tratamiento adecuado y eficaz, las personas que sufren de trastornos de ansiedad pueden llevar una vida normal.

¿Cuáles son los principales tipos de trastornos de ansiedad?

Hay varios tipos principales de trastornos de ansiedad, cada uno con sus propias características.

• Las personas con trastorno de ansiedad generalizada tienen temores o preocupaciones recurrentes, tales como la salud o finanzas, y con frecuencia tienen una sensación constante de que algo malo está a punto de suceder. La razón de los intensos sentimientos de ansiedad puede ser difícil de identificar. Sin embargo, los temores y las preocupaciones son muy reales y, a menudo impiden que las personas se puedan concentrar en las tareas diarias.

• El trastorno de pánico consiste súbita, intensa y no provocado sentimientos de terror y temor. Las personas que sufren de este trastorno generalmente desarrollan fuertes temores acerca de cuando y donde su próximo ataque de pánico se producirá, y que a menudo limitan sus actividades como resultado de ello.

• Un trastorno vinculado implica fobias o miedos intensos, sobre determinados objetos o situaciones. Las fobias específicas pueden incluir cosas tales como encontrar ciertos animales o volar en aviones, mientras que las fobias sociales incluyen miedo a situaciones sociales o lugares públicos.

• Trastorno obsesivo-compulsivo se caracteriza por sentimientos persistentes, incontrolables y no deseados o pensamientos (obsesiones) y rutinas o rituales en los que los individuos se comprometen a tratar de evitar o deshacerse de estos pensamientos (compulsiones). Ejemplos de compulsiones comunes incluyen el lavado de manos o limpiar la casa en exceso por miedo a los gérmenes, o control sobre algo en varias ocasiones por los errores.

• Alguien que sufra un trauma físico o emocional grave como la de un desastre natural o un accidente grave o la delincuencia puede experimentar el trastorno de estrés postraumático. Los pensamientos, sentimientos y patrones de conducta pueden verse seriamente afectados por los recordatorios del evento, a veces meses o incluso años después de la experiencia traumática.

Los síntomas como dificultad para respirar, latidos cardíacos rápidos, temblores y mareos a menudo acompañan a ciertos trastornos de ansiedad, como pánico y trastornos de ansiedad generalizada. A pesar de que puede comenzar en cualquier momento, los trastornos de ansiedad a menudo surgen en la adolescencia o edad adulta temprana. Hay algunas pruebas de una predisposición genética o familiar a ciertos trastornos de ansiedad.

¿Por qué es importante buscar tratamiento para estos trastornos?

Si no se tratan, los trastornos de ansiedad pueden tener consecuencias graves. Por ejemplo, algunas personas que sufren de ataques de pánico recurrentes evitan a toda costa ponerse en una situación que temen que pueden desencadenar un ataque. Tal conducta de evitación puede crear problemas de conflicto con los requisitos de trabajo, obligaciones familiares u otras actividades básicas de la vida diaria.
Muchas personas que sufren de un trastorno de ansiedad sin tratamiento, son propensas a otros trastornos psicológicos, como la depresión, y tienen una mayor tendencia al abuso de alcohol y otras drogas. Sus relaciones con los miembros de la familia, amigos y compañeros de trabajo pueden llegar a ser muy tensas. Y su desempeño en el trabajo puede fallar.

¿Hay tratamientos efectivos disponibles para los trastornos de ansiedad?

Absolutamente. La mayoría de los casos de trastorno de ansiedad pueden ser tratadas con éxito por profesionales de la salud y de la salud mental debidamente capacitados.

Existen varios enfoques de la psicoterapia - incluyendo cognitivo-conductual, interpersonal, psicodinámica y otros de "terapia hablada" - que pueden ayudar a los individuos frente a los problemas de ansiedad. La psicoterapia ofrece a las personas la oportunidad de identificar y aprender a manejar los factores que contribuyen a su ansiedad.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la investigación ha demostrado que tanto la "terapia de conducta" y "terapia cognitiva" puede ser muy eficaz en el tratamiento de trastornos de ansiedad. La terapia conductual consiste en utilizar técnicas para reducir o detener el comportamiento no deseado asociado con estos trastornos. Por ejemplo, un enfoque implica capacitar a los pacientes en técnicas de relajación y respiración profunda para contrarrestar la agitación y la hiperventilación (respiración rápida y superficial) que acompañan a ciertos trastornos de ansiedad.

A través de la terapia cognitiva, los pacientes aprenden a entender cómo sus pensamientos contribuyen a los síntomas de los trastornos de ansiedad, y cómo cambiar los patrones de pensamiento para reducir la probabilidad de ocurrencia y la intensidad de la reacción. La conciencia cognoscitiva del paciente con frecuencia se combina con técnicas de comportamiento para ayudar a la persona poco a poco a enfrentar y tolerar situaciones de miedo en un ambiente controlado y seguro.

La medicación adecuada y eficaz puede tener un papel en el tratamiento junto con la psicoterapia. En los casos en que los medicamentos son utilizados, el cuidado del paciente puede ser administrado en conjunto por un terapeuta y el médico. Es importante que los pacientes comprendan que hay efectos secundarios a todo medicamento, los cuales deben ser vigilados de cerca por el médico que prescribe.

¿Cómo puede un terapeuta calificado ayudar a alguien que sufren de un trastorno de ansiedad?

Los psicólogos con licencia están altamente calificados para diagnosticar y tratar los trastornos de ansiedad. Los individuos que sufren de estos trastornos deben buscar un profesional que sea competente en terapias cognitivas y conductuales. Experimentados profesionales de la salud mental tienen la ventaja añadida de haber ayudado a otros pacientes a recuperarse de los trastornos de ansiedad.

La psicoterapia familiar y la psicoterapia de grupo (por lo general con personas que no están relacionados entre sí) ofrecen enfoques útiles para el tratamiento de algunos pacientes con trastornos de ansiedad. Además, las clínicas de salud mental o de otros programas de tratamiento especializado que se ocupan de trastornos específicos, tales como el pánico o las fobias, también pueden estar disponibles cerca.

¿Cuánto tiempo dura el tratamiento psicológico?

Es muy importante entender que los tratamientos para los trastornos de ansiedad no funcionan al instante. El paciente debe estar cómodo desde el principio con el trato general que se propone y con el terapeuta con el que él o ella está trabajando. La cooperación del paciente es fundamental, y debe haber un fuerte sentido de que el paciente y el terapeuta están colaborando en equipo para solucionar el trastorno de ansiedad.

Ningún plan funciona bien para todos los pacientes. El tratamiento necesita ser adaptado a las necesidades del paciente y el tipo de trastorno o trastornos que sufre el individuo. El terapeuta y el paciente deben trabajar juntos para determinar si un plan de tratamiento parece ir por buen camino. Las adaptaciones del plan a veces son necesarias, ya que los pacientes responden de manera diferente al tratamiento.
Muchos pacientes comienzan a mejorar notablemente el plazo de ocho a diez sesiones, especialmente los que siguen cuidadosamente el plan de tratamiento descrito.

No hay duda de que los distintos tipos de trastornos de ansiedad puede dañar severamente el funcionamiento de una persona en el trabajo, la familia y entorno social. Pero las perspectivas de recuperación a largo plazo para la mayoría de las personas que buscan ayuda profesional adecuada son muy buenos. Los que sufren de trastornos de ansiedad pueden trabajar con un terapeuta calificado y experimentado, como un psicólogo con licencia para ayudarles a recuperar el control de sus sentimientos y pensamientos - y sus vidas.

(Reproducido en su totalidad con crédito a la Asociación Americana de Psicología).

http://www.psicologosperu.com